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Experimental Biology 2019─牙齦細菌與阿茲海默症有關

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2019/04/09
患有嚴重牙齦疾病者的口腔。涉及牙周炎的細菌與阿茲海默症、吸入性肺炎、類風濕性關節炎和其他常見疾病有關。圖片來源:路易斯維爾大學Jan Potempa

研究人員正在報告關於牙齦疾病中的細菌如何在全身傳播,散發與阿茲海默症、類風濕性關節炎和吸入性肺炎相關毒素的新發現。他們從阿茲海默症患者的大腦樣本中檢測出細菌的證據,並用老鼠證明細菌會從口腔到大腦。

牙齦卟啉單胞菌(Porphyromonas gingivalis)是牙周炎的最壞成員,牙周炎是最嚴重的牙齦疾病。這些新發現強調了良好牙齒衛生的重要性,因為科學家正在尋求更好的方法,控制這種常見的細菌感染。

路易斯維爾大學牙科學院教授Jan Potempa博士說:「口腔衛生不僅是為了擁有美麗的微笑,而且還可以減少許多嚴重疾病的風險。患有遺傳風險因素使其易患類風濕性關節炎,或阿茲海默症的人應該非常關注預防牙齦疾病。」

雖然之前的研究人員,已經注意到阿茲海默整患者的大腦樣本中存在牙齦卟啉單胞菌,但Potempa博士的團隊與Cortexyme公司合作,提供了迄今為止最有力的證據,表明這種細菌可能實際上助長了阿茲海默症。Potempa46日至9日在佛羅里達州奧蘭多舉行的Experimental Biology 2019會議期間,在美國解剖學家協會年會上展示該研究。

研究人員比較了死者和非阿茲海默症患者的大腦樣本,他們死亡時的年齡大致相同。他們發現牙齦卟啉單胞菌在阿茲海默症患者的樣本中更常見,這可以從細菌的DNA指紋,與稱為gingipains的關鍵毒素的存在中得到證實。

在小鼠的研究中,他們發現牙齦卟啉單胞菌會從口腔移動到大腦,並且這種遷移可以被與gingipains相互作用的化學物質阻斷。一種阻斷gingipains的實驗性藥物,稱為COR388,目前正處於阿茲海默症的1期臨床試驗階段。CortexymePotempa團隊,正致力於研究阻斷對牙齦卟啉單胞菌,和其他牙齦細菌有重要作用的酶的其他化合物,希望能夠阻止它們在推進阿茲海默症和其他疾病方面的作用。

研究人員還報告了細菌在自身免疫性疾病類風濕性關節炎中的作用,以及吸入性肺炎、吸入食物或唾液引起的肺部感染。

Potempa說:「牙齦卟啉單胞菌的主要毒素,即細菌需要發揮其惡魔任務的酶,是抵抗各種疾病的潛在新醫療干預措施的良好目標。相較於 抗生素,此類干預措施僅針對關鍵病原體,而留下需要的,良好、共生的細菌。」

牙齦卟啉菌通常在青少年時期開始滲入牙齦。大約五分之一30歲以下的人,口腔中的細菌含量很低。雖然它對大多數人沒有害處,但細菌若大量生長,會引起身體免疫系統產生炎症,導致發紅、腫脹、出血和牙齦組織的侵蝕。

更糟糕的是,牙齦卟啉單胞菌甚至會導致口腔中的良性細菌改變其活動,並進一步增加免疫反應。細菌會透過咀嚼或刷牙的簡單行為,從口腔進入血液。

Potempa說,防止牙齦卟啉單胞菌失控的最佳方法是定期刷牙和使用牙線,每年至少去一次牙科保健。吸煙者和老年人感染的風險增加。除此之外,遺傳因素也被認為是導因之一。