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VR可改善癡呆症患者生活品質

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2019/05/14
肯特大學研究人員使用的岩石海灘虛擬環境。圖片來源:肯特大學

英國肯特大學的一項新研究發現,虛擬實境(VR)技術可以透過幫助喚起過去的記憶,減少攻擊性和改善與護理人員的互動,大大改善癡呆症患者的生活品質。

該研究由肯特大學工程與數位藝術學院(EDA)的研究人員(包括Jim Ang博士和博士候選人Luma Tabbaa),於英國一家為心理健康需求患者提供專業心理健康服務的慈善機構,St Andrew's Healthcare進行。

8名年齡介於41歲至88歲之間的癡呆症患者,包括阿茲海默症和亨廷頓病,參與了這項研究。每位患者使用VR耳機「訪問」大教堂、森林、沙灘、岩石海灘 (如圖) 和鄉村場景的五個虛擬環境(VE)之一,透過從患者及其護理人員收集的反饋監測了16個療程。

研究一個關鍵的發現是,VR透過提供難以實現的新刺激來幫助患者回憶舊記憶,這些刺激因健康狀況不佳或因安全考量而無法進入實際場景。例如,一位患者在虛擬環境中 (virtual environments ,VE)看到一座橋時回憶起了過去的一個假期,而另一位患者則記得他們去過市場的假期。

這些記憶不僅為患者提供了積極的精神刺激,而且幫助他們的護理人員,在護理之前更多地了解患者的生活,從而改善他們的社交互動。

此外,在幾週後的一次藝術會議上,參與其中的一位患者認為這是很好的體驗。他似乎喜歡回憶起這段經歷,並受到啟發,畫出海邊的照片,暗示他的VR體驗,對他的情緒和參與藝術課的動機產生了積極的影響。

患者在實驗過程中也表現出了自己的選擇,有些人熱衷於在一次會議中探索不同的虛擬環境,而其他人則反覆探索相同的環境。

來自EDAAng博士表示,需要進行更大規模的研究以驗證結果,但早期跡象顯示VR在這一領域具有巨大潛力:「VR顯然可以為癡呆患者及其家人和護理人員帶來積極的益處。它提供了比其他方式更豐富、更令人滿意的生活品質,並帶來許多積極成果。透過進一步的研究,可以進一步評估有益於患者,並更有效地使用虛擬實境的虛擬環境元素。」

研究人員補充說,隨著生產360VR影音變得越來越容易,它可以為個體患者設計虛擬環境,例如他們的家或最喜歡的位置。

研究團隊於54日至9日在英國格拉斯哥舉行的ACM CHI 2019電腦系統人因會議上,發表了其論文『透過虛擬實境技術為鎖定精神病院癡呆症患者提供無障礙體驗』。該研究結果也發表在SIGCHI電腦系統人因中會議論文集上。