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新型腦植入物恢復盲人的視覺感知

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2019/09/19
第二名植入該裝置的Jason Esterhuizen與其妻在洛杉磯家附近散步。雖然他是盲人,但他現在能夠走在人行道上,將亮區與黑暗區分開來。圖片來源:加州大學洛杉磯分校

在全球近3900萬名失明人群中,許多人是在成年後才失去視力,因此頓時失去生活的能力。現在,加州大學洛杉磯分校(UCLA Health)的研究人員,透過手術為四名失明患者植入了一種創新的大腦設備,透過恢復用戶感知物體和運動的能力,來提高用戶導航黑暗世界的能力。

這款無線設備面向現在生活在完全黑暗狀態的前視力人群,幫助患者區分光線和黑暗,使他們能夠重新獲得一定程度的獨立性,並完成日常任務,例如將衣物分類或快速尋找和撿取桌子上的物品。

該研究的主要研究者,加州大學洛杉磯分校健康神經學博士Nader Pouratian博士說:「這是我們第一次擁有完全可植入的設備,並在患者自己的生活條件下使用,而無需借助外部設備和資源。這有助於他們識別例如門口的位置、人行道的起點或終點等,幫助改善盲者生活品質。」

由美國食品暨藥物管理局定為「突破性設備 」,OrionSecond Seight製造,將安裝在太陽眼鏡上的微型攝影機拍攝的圖像,無線轉換為一系列電脈衝。脈衝刺激植入大腦視覺皮層頂部的一組60個電極,這些電極感知光的模式,並將其視為視覺線索。

第二名植入該裝置的Jason Esterhuizen,描述植入該裝置後的景象:「黑色背景上幾乎沒有白點,就像晚上看星星一樣。當有人走向我時,我可能會看到三個小圓點。隨著他們越來越接近我,越來越多的點點亮了。」

隨著Esterhuizen對該設備的熟悉度,他越能理解每個閃爍的光線代表的內容。他的描述也在幫助加州大學洛杉磯分校的研究人員改進技術 Pouratian博士希望擴大設備的功能並進行調整,以便讓包括天生失明等更多視力受損者受益。