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人工授粉技術助解決植物授粉的全球性問題

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2020/01/02

以色列農業科技新創公司開發的人工授粉技術,將很快在加州杏仁樹上進行測試。一旦成功,將為植物授粉領域帶來變革,並解決蜜蜂大量減少造成植物授粉困難的全球性問題。

世界上約有75%的農作物依靠動物授粉-到目前為止,蜜蜂是主要的農業授粉媒介。但是在過去的15年中,蜂群的數量直線下降,這種現象被稱為「蜂群崩壞症候群」(colony collapse disorder, CCD)。根據《國家地理》雜誌的報導,某些地區的損失高達90%。

根據與馬里蘭大學關聯的蜜蜂知情合作組織的數據,在美國,受管理的蜜蜂種群在201841日,至201941日之間下降了40.7%。

以色列農業科技新創公司Edete Precision Technologies for Agriculture共同創辦人兼執行長伊蘭恩說:「蜜蜂數量的急劇下降是一個全球性的問題,已經成為農民面臨的現實問題,因為蜜蜂是主要的農業授粉媒介。」

授粉–將花粉從花藥或花的雄性部分轉移到雌性部分,使其發芽從而允許受精-對生產種子、水果和蔬菜至關重要。

Edete農業精準技術公司已開發出可以取代蜜蜂等自然授粉媒介的技術,並實際上有助於生產更多食物。它的兩階段人工授粉服務,反映了蜜蜂收集和分配花粉的行為。

該系統從機械採摘的花中分離出可行的花粉,並將其儲存一年以上,從而解決不同品種不同步的問題。

在開花過程中,將儲存的花粉裝入人工授粉機中,該授粉機使用LIDAR感應將乾花粉散佈在樹木上,並使用靜電沉積,使花粉到達目標樹木和單支花朵。

Edete人工授粉技術的另一個優點是,機械授粉器可以在白天、晚上,甚至在低溫下工作,而蜜蜂只能在攝氏15度以上的最佳天氣條件下的晴天工作。

在以色列杏仁果園進行的田間試驗表明產量大幅提高後,Edete最近在澳洲對其技術進行了測試,並證明了其生產高品質可行花粉的能力。

該公司計劃於2022年,在全球最大的杏仁種植地區加州開始大規模試點計劃。

蘭恩說:「這不僅是一項試驗,而且是一項艱鉅的挑戰,它本身可以在兩個季節內收回投資。」

全球杏仁市場估計每年超過70億美元。其中約有80%在美國,主要在加州。授粉成本正在上升。種植者每季於蜂箱授粉服務上,花費了超過4億美元。

蘭恩說:「我們最初聚焦在杏仁上,但這項改變遊戲規則的技術,在其他多種作物上也具有巨大潛力。」

他解釋說,現代耕種方法導致蜜蜂在單一養殖環境中繁殖,從而為棉花或杏仁等大片單作物種植園提供服務。這影響了牠們的DNA,在蜜蜂的營養方面也是一個嚴重的問題。這意味著更少的多樣性,而該公司的技術將解決這項問題。

全世界的自然傳粉媒介數量和多樣性正在下降,與25年前相比,估計飛行昆蟲減少了75%,而處於滅絕危險的昆蟲種類則減少了30%。如果沒有替代的授粉解決方案來減少對蜜蜂的依賴,在未來幾年中,由於供應難以滿足不斷增長的需求,食品價格可能會急劇上漲。

Edete的商業模式是提供授粉服務,就像當前的蜂箱合約一樣。預期其單產會增加10-20%,並且從一個生長季節到下一個生長季節的波動性要小得多。

Edete董事長,聯合創始人之一,也是種子投資者之一,Ori Inbar認為:「Edete希望在植物授粉領域帶來的變革,將比使用冷凍精子進行人工授精,所帶來的變革同樣具有革命性。」