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以不到20元美金列印自己的實驗室級顯微鏡

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2020/05/05
3D列印的OpenFlexure顯微鏡。圖片來源:喬爾·柯林斯博士

由於英國巴斯大學的開源硬體設計,全球實驗室首次可以很低的成本,3D列印自己的精密顯微鏡,來分析樣品和檢測疾病。

這款發表在《生物醫學光學快報》中的OpenFlexure顯微鏡,是一種全自動的實驗室級儀器,具有電動樣品定位和聚焦控制功能。它在3D列印顯微鏡中具有獨特的功能,可以產生高品質的圖像。設計易於使用,具有直觀的軟體介面和簡化的對準程序,並且可以客製化,適用於實驗室、學校和家庭。

最重要的是,就設備的前期成本和維護成本而言,巴斯大學設計要比商用顯微鏡便宜得多。相較於動輒上萬英鎊 (約美金12,000) 的顯微鏡,OpenFlexure顯微鏡的價格不到美金20元,即使高端版本的生產成本也僅為數百英鎊,其中包括顯微鏡物鏡和嵌入式樹莓派單晶片電腦。

巴斯大學的顯微鏡和物理研究員的共同創造者喬爾·柯林斯博士說:「我們希望這些顯微鏡在世界各地的學校、研究實驗室、診所和家庭中使用。」

到目前為止,OpenFlexure顯微鏡已經在坦桑尼亞和肯尼亞印刷了100多台,證明了在世界某個地區進行概念化驗證,並在其他地方製造複雜硬體的可行性。

共同創建者理查德·鮑曼博士說:「我們的坦桑尼亞合作夥伴STICLab對設計進行了修改,使其更適合其本地市場,這證明了開源硬體定製、改良和擁有產品能力的關鍵優勢。」

3D列印的醫療設備

Covid-19大流行以來,全球各地大力開發低成本、開源3D呼吸機或呼吸機零件,以解決短缺的問題。

但是,醫療器材需要經過數年的驗證與核准過程,才能取得信任並用於醫療或實驗室用途。巴斯大學團隊認為,在這種大流行過程中,極不可能設計和批准新的呼吸機。他們說,由衛生當局選擇對現有設計進行修改的可能性更大。

鮑曼博士表示,對於像呼吸機這樣的醫療設備,即使遵守寬鬆、緊急授權使用的規定,也要比創建初始設計花費更長的時間。向監管機構證明設計和製造過程,符合所有要求將變得更加困難,但若將之視為高安全標準,那將是一件好事。尤其對於機動靈活的小型企業,則可以更輕鬆地構建產品。