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跨學科的標籤科學助力減少食物浪費

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2020/05/15

由於全球人口的快速增長和飢餓問題,聯合國糧食及農業組織(FAO)曾發出全球呼籲,要求對食物浪費零容忍。但是,因缺乏法規、標準化和對食品日期標籤(例如「最佳賞味期」和「有效期」)的模糊不清,僅在美國每年就導致數十億美元的食品浪費。

許多人沒有意識到食品上的日期標籤(嬰兒配方食品除外)完全由製造商決定,並且沒有可靠的科學證據支持。為了解決這一問題並解決全球糧食浪費問題,馬里蘭大學的研究人員聚集了農業與自然資源學院的各個部門,在第115卷《食品控制》雜誌上,發表了「使用科學計量學方法對因日期標註而導致的食品浪費的全球趨勢進行評估」的論文,以闡明食品日期標籤背後的科學,進而強調開展跨學科研究的必要性。

論文的主要作者,環境科學與技術研究助理教授德巴斯米塔·帕特拉說:「目前在美國使用50種不同類型的日期標籤。各自表述之下,作為消費者,我們不知其含義。」

「標籤是製造商根據口味或其他因素得出的最佳估計,且未經科學證明。我們未來的意圖是以科學證明什麼是標記食品的最佳方式。」

帕特拉認為,標籤科學與食品科學目前尚未緊密連結,是造成消費者混淆和丟棄食物的主要原因。當數十億美元被扔進垃圾桶時,實在非同小可。

根據美國農業部經濟研究服務局(USDA-ERS)的數據,美國每年丟棄或浪費大約603億公斤的食物,相當於1,610億美元,在零售和消費者層面損失了31%的食物。根據美國品計藥物監督管理局的說法,有90%的美國人表示,出於對食品安全的考量或對儲存產品正確與否的不確定性,導致消費者可能因此過早丟棄食品。這種簡單的混淆,導致美國每年丟棄超過117億公斤的食物,價值超過320億美元,是美國年度食物浪費總量的20

文章合著者,環境科學與技術副教授保羅·萊森納姆補充說:「食物浪費是對糧食安全的重大威脅。由於對日期標籤的混淆導致對食物浪費正在增長,但是很少有研究總結該主題的研究現狀。」

營養和食品科學副教授阿巴尼·普拉丹說:「很少有人考慮將食品標籤與食物報廢相聯結,並且做跨學科的相關研究。我們的論文強調了未來對食物報費和日期標籤的研究,需要採取跨學科的方法來更好地探索多個利益相關者的觀點。環境科學、食品科學、社會學、推廣教育和其他學科的專業知識,可以更有效地制定干預措施,以減少可能增加食物浪費的行為。這是一個環境問題,但涉及多個利益相關者的知識、態度、看法和社會行為,包括零售商、食品服務提供商和多樣化的消費者。」

普拉丹希望利用自己在實驗和數學建模工作中的專業知識,以科學化的方式評估食品的品質特性、有效期和食品變質風險,以減少食品浪費。