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老齡化世界中的預防醫學

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2021/07/23

加拿大女王大學政治學系科林法雷利Colin Farrelly) 博士,於今年2月在《老年醫學雜誌》上發表了一篇關於COVID-19 大流行、生物老年學和人類老齡化議題的文章。當中對於老齡化世界中的預防醫學,提出了「擴大生物學的保證期,而不是簡單地在生物保證期的後階段防止死亡」的願景。換言之就是以「優先考慮延長人類健康壽命為目標,使高風險的老年人可以像年輕一樣應對病毒感染或慢性疾病」。

法雷利博士寫道:「儘管 COVID-19 大流行造成了巨大的健康和經濟成本,但大流行可能會突出一些積極的公共衛生見解,以幫助我們重新調整公共衛生優先計劃。這次大流行突顯了傳統預防醫學的重要性。解決肥胖和吸煙 COVID-19 死亡率的兩個風險因素),以及為傳染病爆發做好更好的準備,都是明顯需要改進的領域。但是增加人類健康跨度的更大膽願景,透過針對衰老本身變得前所未有的緊迫,因為它有助於延緩衰老帶來的健康脆弱性。這是一種完全不同的概念化醫學合法目標的方式。該目標不僅僅是提出行為改變(例如健康飲食和積極的生活方式),或促進基礎科學研究以開發針對特定疾病的新療法。生物老年學鼓勵我們解決進化疾病、虛弱和殘疾的因果關係,並渴望開發安全有效的醫學干預措施,幫助我們改善透過自然選擇從進化中繼承的生物學。此類干預措施需要擴大70 年的生物學保證期,而不是簡單地在後階段的生物保證期防止死亡。這種願望既新穎又大膽。」

法雷利博士引用《老齡化與疾病》雜誌最近的一篇社論,提到許多著名的老齡化研究人員指出,COVID-19 大流行的死亡和經濟損失,加劇了他們多年來一直倡導的健康研究戰略的緊迫性。該社論寫道:

 COVID-19 全球緊急情況向廣大人民強調了預防老年多發病、保護老年人和提高他們健康的迫切需要。多年來,老年科學的支持者一直在倡議這種預防措施的重要性。現在,我們親眼目睹了此類預防措施不足的災難性後果,以及我們方法中的這一差距對未來的預示。我們正在目睹這種新的傳染病如何在個人、醫療保健系統和世界各地的整個社會結構中造成嚴重破壞,而人口的快速老齡化是主要的風險因素和惡化的狀況。因此,可以說,是從這次大流行中吸取的最重要的教訓之一  

法雷利博士的文章繼續寫道:「隨著媒體對 COVID-19 感染和死亡率的持續關注,很容易忽視慢性病是當今世界上大多數人類死亡的罪魁禍首,並將在這場大流行之後繼續下去的事實。透過優先研究衰老生物學,以開發應用老年學干預為目標,我們可以透過增加人類健康壽命,來更好地確保我們有效改善當今老齡化人口和所有後代的健康。」

「世界衛生組織對 2020-2030 年健康老齡化十年的期望,比以往任何時候都更加重要。這場大流行不應該阻止我們實現這一雄心壯志。2020 年開發 COVID-19 mRNA 疫苗的速度之快令人感到樂觀。與此同時,我們應該認識到,讓這十年成為健康老齡化的十年,需要科學創新而不僅僅是為一種傳染病開發疫苗。 COVID-19 是一種緊急的衰老疾病,因此,除了抗病毒方法外,還可以透過針對衰老過程的方法,來靶向 COVID-19 和致命的呼吸系統疾病。表明隨著該領域的進步,甚至有可能逆轉細胞和組織的年齡,以便高風險的老年人可以像年輕一樣應對病毒感染。」

法雷利博士最後結論道:「世界上從未有過如此多的人,活到了我們進化的“生物保證期”之後。繼續主要專注於特定衰老疾病的治療,將使患有多種疾病的人活得更長久,從而使人群更容易死於像 SARS-CoV-2 這樣的病毒。透過優先考慮延長人類健康壽命的目標,我們應該更好地準備應對世界老齡化人口面臨的健康困境。」