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「藥命俱樂部」 捍衛愛滋患者尊嚴

來源 : MD News 生技與醫療器材報導 176期
update : 2016/02/03
不再是世紀黑死病? 「藥命俱樂部」 捍衛愛滋患者尊嚴
尚馬克瓦利所執導《藥命俱樂部》,電影由真實故事所改編,敘述1985年的德州達拉斯市,在愛滋病全球大爆發的前夕,在一個民風非常保守的城市,也是愛滋病雞尾酒療法問世的前10年,到處充滿對愛滋病的偏見、與恐懼。
 
人們普遍認定只有同性戀才會罹患愛滋病,而故事的主角朗伍羅夫(馬修麥康納飾演)就是其中一位。
 
朗伍羅夫是一位水電工, 也是一位牛仔,那一年他活在一個極度墮落的生活模式中,吃、喝、嫖、賭,且幹盡壞事的無名水電工, 不久之後, 他被檢驗出H . I . V 陽性反應,只剩下三十天的生命。
 
當異性戀的朗伍羅夫得知自己罹患愛滋病,過去對於同性戀一樣有強烈歧視的他,也遭受旁人誤解看待,成為大家唯恐走避不及的洪水猛獸。
 
不願對命運屈服的朗伍羅夫,為了探討愛滋病的迷思與新興治療方式,不擅閱讀文字的他,仍開始埋口苦讀艱深的醫學文獻與新聞報導,想盡辦法尋遍各種新藥物、改變健康飲食與養生之道,甚至回過頭來為愛滋病患者提供不被政府許可的藥物。
 
為了尊嚴 槓上國家機器
 
一開始, 朗伍羅夫只是純粹地想延續自己所剩無幾的壽命,易容改裝硬闖邊界海關,為了確保藥物進貨來源而踏遍全球。
 
而他最忠實的客戶群則是他原本極為鄙視的同性戀患者,對於這群濃妝豔抹的人們, 他不由得產生同病相憐, 從最初的敵對、唾棄,到最終並肩作戰,朗伍羅夫心境全盤大逆轉的變化,十分讓人動容。
 
為此, 朗伍羅夫更是槓上美國食品藥物管理局、國稅局、知名藥廠以及他的主治醫師伊芙,為了自己與眾多愛滋病患者的性命,他僅能以微薄之力對抗政府與法令。電影也深刻揭露出藥廠、醫院、政府等三方共犯的結構,以及人體藥物實驗的醜陋真相。
 
一直都是異性戀的朗伍羅夫, 在這些過程中找到一位志同道合的同伴蕾昂,她是一位變裝癖者,也同樣是愛滋病患者,他們皆對生命有一樣的渴望,他們避開政府的檢視,且對抗體制,將未經許可的藥物販售給同樣罹患愛滋病的患者。
 
他們稱自己是藥命俱樂部,在德州成立一個治療中心,隨著患者加入的人數上升,朗伍羅夫也學習到在有限的生命中,持續地奮鬥與爭取應有的尊嚴。
 
何大一研究
為愛滋病治療帶來一線曙光

 
根據紐約時報報導,由台灣科學家何大一博士所領導的美國洛克斐勒大學艾倫戴蒙德愛滋病研究中心經由實驗發現,針對猴子施打長效型抗反轉錄病毒藥物,可產生連續數周的防禦力,效果可達100%,這項發現對於人類愛滋病預防可說是一大突破。
 
以上述的實驗結果推估,人類如可每三個月施打一次藥物即可產生效果。醫學界曾在2010年得知,健康的人類如果每天服用小劑量抗反轉錄藥物,即可對愛滋病病毒產生9 0 %以上的防禦力,稱為「接觸前的預防性投藥」。
 
以臨床實驗中顯示, 如果每天必須服藥才得獲得防護效果,預估大多數人無法做到, 但如果可改為三個月肌肉注射一次藥劑,將可改變這些情況。
 
何大一在美國疾病防治中心實驗中,利用6隻母猴,每月固定施打美國食品藥物管理局所核可長效型抗愛滋實驗室藥物GSK744,另外的6隻則施打安慰劑,再每兩週將愛滋病病毒注入猴子的陰道。
 
結果顯示,前一組沒有任何一隻猴子遭受感染,但後一組則全部感染愛滋病病毒,這項結果的人體試驗將在2014年底於美國、南非等國,展開175人規模的臨床試驗。
 
1985全球愛滋病大爆發的年代
 
電影中的《藥命俱樂部》朗伍羅夫罹患愛滋病的年代,是在1985年,正是全球愛滋病大爆發的年代,當時愛滋病患者幾乎是絕症,甚至缺乏有效的藥物可進行治療。
 
所謂的愛滋病是由於人類免疫缺陷病毒 (Human Immunodeficiency Virus, HIV)屬於一種感染人類免疫系統的慢細胞,為反轉錄病毒的一種。人類感染HIV病毒導致愛滋病,而愛滋病則是後天細胞免疫功能產生缺陷,引發嚴重隨機感染或腫瘤的致命疾病。
 
H I V病毒為反轉錄病毒,在感染後,會整併至宿主細胞的基因組合中,以現今的抗病毒治療無法將病毒去除,2004年的統計顯示, 全球約有4 0 0 0 萬人感染愛滋病, 同一年,有300多萬人死於愛滋病。
 
其中,流行的區域主要為撒哈拉以南的的非洲,其次為南亞與東南亞,成長幅度最快的區域為東亞、東歐以及中亞等地。
 
屬於反轉錄定毒的HIV病毒主要針對人類免疫系統重要組織加以感染,且改變其運作模式,包含:巨噬細胞、樹突細胞以及輔助型T細胞(CD4+T)等,其中,又以破壞細胞膜上的CD4辨識蛋白特徵的T細胞最為嚴重,這是因為T細胞是人體免疫系統辨識外來物質過程中,不可或缺的重要元素。
 
HIV病毒的感染
 
當C D 4 + T細胞遭受感染,無法產生C D 4辨識蛋白功能時, 將使得每微升血液中的CD4+T細胞數量低於200,其細胞免疫將完全失去功效,導致平時不會感染人類的微生物將大肆入侵人體,最後造成各種嚴重的感染症狀,統稱為後天免疫缺乏症候群。
 
感染愛滋病毒到發病的潛伏期, 由幾個月到1 0年以上等,將根據臨床上病情的發展分為三個時期,包括:「急性感染期」、「臨床潛伏期」和「發病期」。
 
「急性感染期」: 當愛滋病毒進入人體後,很快會進入急性感染期,由於病毒快速地繁殖,每毫升血液中病毒含量可到數百萬,同時間,CD4+細胞數量也會快速下降,之後C D 8 + 細胞即開始活動, 消滅被感染的細胞,免疫系統也會產生抵抗愛滋病毒的抗體。
 
所謂的CD8+細胞活動,被認定是控制病毒水平的重要元素,可延緩病程,但無法清除所有的病毒。當CD8+細胞活動逐漸減弱後消失後,C D 4 +細胞將會恢復到每微升8 0 0左右,正常來說,CD4+細胞每微升應該是1200左右。
 
這個時期約是在人體被感染後的2~4週,患者會產生類似流感或單核血球增多症的案例,即被稱為急性H I V感染,症狀包含:發燒、咽喉發炎、淋巴結病症、肌肉疼痛、皮疹以及口腔潰爛等,以上的症狀持續時間約為28天,至少會維持一週。
 
由於上述的症狀沒有甚麼特異性,通常患者不會被診斷為感染愛滋病毒,但這個階段的病人血液中的病毒含量已非常高,傳染力也很強。
 
「臨床潛伏期」:這個階段的免疫系統強烈反應抑制病毒活動,可同時減少血液中的病毒數量,潛伏期的長度受到很多因素的影響,最短為2週,最長可達20年,在這個階段的患者不會有任何的症狀,這是因為病毒隱藏在淋巴結內。
 
由於CD4+細胞是愛滋病毒的主要靶細胞之一,同時,它在免疫系統內,具有關鍵性地位,因此,除了愛滋病毒含量之外,CD4+細胞也是監測病程的重要指標。
 
一般來說, 當每微升血液中的C D 4 + 細胞,低於2 0 0或C D 4 +細胞在淋巴細胞中所佔比例少於1 4 %時,顯示細胞免疫功能已難以維持,患者將會進入發病期。
 
「發病期」: 患者的腹股溝淋巴結以外, 會出現淋巴結腫大, 且將持續3 個月以上,且會出現無故發燒、體重下降、疲勞等症狀, 當以上兩種病癥出現, 經由血液檢測,將可診斷是否為愛滋病。
 
部分具有愛滋病毒的患者病癥進程並不明顯,可直接進入發病期階段,當患者出現致命性感染時,免疫力將越來越差,其中,血液中的C D 4 +細胞每微升少於2 0 0時,患者也會出現愛滋病併發症,進入伺機性感染,正式邁入後天免疫不全症候群,即所謂的愛滋病。
 
通常,這個階段的患者不會存活超過9個月,根據愛滋病最常見的併發症依序為肺囊蟲肺炎、肺結核病、真菌感染、馬爾尼菲青黴菌、卡波西氏肉瘤、分枝桿菌、巨噬細胞病毒等。
 
HIV病毒的治療方案
 
如何評估HIV病毒感染的治療,最重要的是以C D 4數量的多寡與臨床症狀的改善,其中,以血液中HIV病毒數量的檢測方式包含:血漿中H I V病毒的負荷量、血漿內H I V的P 2 4抗原量、血液中白血球單核細胞的H I V病毒量。
 
其中,以血漿內H I V病毒的負荷量為關鍵。另外,HIV血漿負荷量則能預估患者本身的預後情況與母體對嬰兒感染的機率預測,以及作為HIV藥物治療的成果評估。
 
主要的抗HIV藥物包含:反轉錄脢抑製劑 (RTI)、非核甘反轉錄脢抑製劑(NNRTIs)和雞尾酒療法(高效抗逆轉錄病毒治療)(HAART)。
 
「反轉錄脢抑製劑(RTI)」:該藥物主要作用為與反轉錄脢整合,讓反轉錄脢失去功能或加入DNA胺基酸中終止其成長。「非核甘反轉錄脢抑製劑(NNRTIs)」:主要為直接與反轉錄脢的聚合脢催化點結合,讓它非活化而抑制HIV的核糖核酸(RNA)轉換成DNA。
 
「雞尾酒療法( 高效抗逆轉錄病毒治療) ( H A A R T )」:由何大一博士於1 9 9 6年所提出,藉由三種獲三種以上抗病毒藥物聯合使用,該方式可降低單一用藥所產生抗藥性,可以最大限度抑制病毒複製,讓被破壞的機體免疫功能部份或全部恢復,有效延緩愛滋病程。
 
感染愛滋病毒後的淨存活率約為9 ~ 1 1年,當患者診斷出愛滋病之後,在醫療資源匱乏區域,如果不進行積極治療,平均存活率為6 ~ 1 9 個月, 大多數患者通常會因為免疫系統失去功能,導致機會性感染與惡性腫瘤。
 
在醫療資源充裕的地區,運用高效抗逆轉錄藥物的治療方式,不僅讓患者死亡率下降至80%,更能將HIV感染者壽命延長30年,使得愛滋病已不再是世紀黑死病。